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Aprobada la ampliación del depósito de jarofix en la cantera de El Estrellín, Asturias.

Aprobada la ampliación del depósito de jarofix de AZSA en la cantera de El Estrellín. El Principado aprueba modificar la autorización ambiental integrada de la empresa y concede al vertedero de jarofix de Asturiana de Zinc un máximo de cinco años para iniciar la actividad en la antigua cantera de El Estrellín, en la margen derecha de la ría.

La Consejería de Infraestructura, Ordenación del Territorio y Medio Ambiente ha acordado modificar la autorización ambiental integrada de la multinacional, el último paso en un largo proceso que generó tensiones entre los ayuntamientos de Gijón y Avilés. Ante la negativa del primero y consciente de que sin depósito de jarofix la continuidad de la empresa, clave en el tejido industrial de Asturias, resultaría inviable, el Ayuntamiento de Avilés accedió finalmente a ampliar al vertedero de El Estrellín con tal fin. El acuerdo que permitía la necesaria modificación general del Plan General de Ordenación Urbana para calificar tres parcelas colindantes con la explotación como suelo no urbanizable de interés para canteras extractivas salió adelante en sesión plenaria gracias a los votos del PSOE y del PP.

La ampliación afectará a 28,4 hectáreas, con una cota máxima que no superará la de las colinas próximas, en el lado más cercano a la margen derecha de la ría, y elevará de 4,8 a 7,24 millones de metros cúbicos la capacidad del vertedero, susceptible de acoger hasta 10,94 millones de toneladas de jarofix.

La resolución fue publicada ayer en el Boletín Oficial del Principado, la empresa tiene un plazo de cinco años para iniciar la actividad. Con todo, es una solución provisional. Si se mantiene el actual ritmo -y Asturiana de Zinc lleva siete años consecutivos incrementando su producción y por tanto la cantidad de jarofix que genera- la capacidad del vertedero se agotará en un plazo de unos ocho o diez años.

El jarofix es un material inerte que neutraliza la jarosita, residuo contaminante que genera la producción de zinc que durante años se fue depositando en las balsas de El Pinar de El Espartal. El único problema que plantea es el de su almacenamiento. La solución pasa por enterrarlo o depositarlo, formando montículos, en grandes extensiones de terreno que se cubren con un manto vegetal, como lleva haciéndose años haciendo en El Estrellín.

La resolución publicada ayer dispone que antes de iniciar las tareas de ampliación del vertedero «deberá contarse con aprobación del órgano competente en materia de la Dirección General de Minería y Energía los planes de restauración de las industrias extractivas afectadas por el presente proyecto de ampliación, que deberán contemplar el proyectado relleno de jarofix».

 

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