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Hallan fósiles de un gliptodonte extinguido hace 8.500 años

Los restos óseos fosilizados fueron encontrados en una cantera de la localidad santacruceña de Puerto Deseado, Argentina, 780 kilómetros al norte de la capital provincial. Se trata de un enorme ejemplar de la familia de los Gliptodóntidos, un mamífero que habitó la Tierra hasta hace 8.500 años, científicamente valioso debido a que no existen registros paleontológicos en la región austral del continente de esta especie, que fue característica de la región pampeana.

Los fósiles del Gliptodonte fueron encontrados cuando un grupo de obreros realizaba excavaciones en una cantera situada en Puerto Deseado, localidad costera del norte santacruceño, según informaron profesionales de la Dirección Provincial de Patrimonio Cultural.

“Los operarios informaron del hallazgo a la municipalidad de esa localidad e inmediatamente se puso en marcha un operativo para proteger cada parte encontrada” y trasladarla al museo de Puerto Deseado, relató el paleontólogo Adán Tauber. Según el experto, “se trata de restos de gran parte del caparazón, partes de la cola y la columna vertebral”.

Los primeros análisis realizados a los fósiles determinaron que se trata de un mamífero de la familia de los gliptodóntidos, extinguido hace 8.500 años.

Este tipo de gliptodonte “era más característico de la región pampeana, por lo que el descubrimiento puede brindar a la ciencia nuevas evidencias interpretativas para investigar cómo fueron los ambientes del último millón y medio de años”.

El hallazgo “abre la posibilidad de hacer interpretaciones paleoclimáticas y paleoambientales”, relató. Respecto a la datación de los restos del mamífero, apuntó que “por el tipo de depósito donde se encontraron los fósiles pudo haber correspondido a un período interglaciar, a una etapa más húmeda de la región”, aunque advirtió que “todavía es muy pronto para hacer una datación más precisa”.

Sobre las características, el experto estimó que “se trata de un Glyptodon Panochthus, que debe haber tenido unos 3,80 metros.

El más grande de la especie, de 4,40 metros, fue hallado en Mar del Plata”, dijo al detallar que el ejemplar “tenía el caparazón y la cola cubiertos por placas óseas”.

Tauber resaltó el valor científico de la zona por los hallazgos concretados en la última década, que han significado un aporte valioso para las investigaciones.

Al reciente descubrimiento “se suma la mandíbula de un Megaterium encontrada de manera fortuita hace diez años, que igualmente es el registro más austral de la especie”, y restos de “un Perezoso de más de cuatro toneladas”, detalló el paleontólogo.

Los fósiles del mamífero se encuentran en el museo de Puerto Deseado “Mario Brozoski”, donde proseguirán los estudios, informó la dependencia santacruceña de Patrimonio Cultural.

 

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